Земля сейчас находится на пороге нового — шестого — великого вымирания.


Из всех видов, населявших Землю за последние 3,5 млрд. лет, 95% — вымерли. Большой процент — в гигантских биосферных катастрофах, известных как массовые вымирания. Всего в истории Земли было пять таких событий: ордовик-силурийское вымирание (440 млн. лет назад, когда исчезло более 60% видов морских беспозвоночных), девонское вымирание (364 млн. лет назад, когда численность видов морских организмов сократилась на 50%), «большое» пермское вымирание (251 млн. лет назад, массовое вымирание, что привело к исчезновению 95% всех живых существ), триасовое вымирания (199 млн. лет назад, когда исчезла половина всех видов), меловое вымирание (65 млн. лет назад, исчезла 1/6 всех видов, в том числе динозавры). Даже приблизительные исследования биосферы дают основания утверждать, что Земля сейчас находится на пороге нового — шестого — великого вымирания.

Исследования, в которых пытаются подсчитать, сколько видов животных, растений и грибов существует на планете сегодня, дают цифры от 2 до 50 млн. До сих пор ученые занесли в катологи лишь небольшую часть из всего разнообразия видов. Исследования осложняются тем, что большинство неизвестных науке видов населяют труднодоступные места, а их ареалы быстро исчезают.

В своем новейшем перечне видов животных, растений и грибов, которым грозит вымирание, опубликованном в ноябре, Международный союз охраны природы (IUCN) перечислил 76,000 видов. Хоть это существенно больше предварительных данных, однако охватывает лишь 4% известных науке видов. О статусе всех (особенно рыб, рептилий и насекомых) почти ничего не известно. Таким образом, достоверный анализ угроз жизни на планете остается далеко за пределами досягаемости.

Тем не менее, даже с частных оценок IUCN вырисовываются некоторые тренды. В частности, наибольшей опасности вымирания — земноводные. Сейчас 41% известных науке земноводных находится на грани исчезновения (одна из основных причин вымирания этого класса животных — массовое распространение смертоносных для них хитридиомикотовых грибов). Большому количеству млекопитающих и птиц грозит вымирание из-за потери ареала и охоты.

Общая картина жизни на планете и статуса ее разнообразия — очень размыта. Ученые прогнозируют, что изменение климата ускорит вымирание видов (хотя о путях этого влияния идут большие дискуссии). Самый простой способ спрогнозировать будущее — предположить, что темп вымирания будет оставаться постоянным. Сегодня его оценивают от 0,01% до 0,7% видов в год.

По худшим оценкам, каждый год исчезают тысячи видов. Если эта закономерность будет продолжаться, то можно с уверенностью утверждать, что сегодня Земля находится на пороге шестого великого вымирания: 75% всех существующих в настоящее время видов могут исчезнуть в несколько ближайших веков.


Похожее ...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *